Treatment

The first step of evaluation for autism is the medical exam or patient evaluation. The medical exam includes the child’s medical history, family history, and current behaviors or concerns. The clinicians observe the child playing and moving freely and ask the parents questions about the child’s development and patterns. A report is written, and the clinician will evaluate the need for additional services or interventions.

Some possible services include speech therapy, occupational therapy, or physical therapy. Speech therapy focuses on the child’s ability to communicate with people in the surrounding environment; occupational therapy strives to achieve functional movement and sensory abilities for children to interact with their environment; and physical therapy assesses all areas of development, including gross motor, fine motor, oral motor, cognition, and adaptive skills. The recommendation for such services are determined based on each individual child, and will vary from family to family.

Patient Evaluations

Autism is a social communication disorder characterized by difficulties with communication and social skill development.

Our medical evaluation starts by introducing the child to our patient friendly rooms, where developmentally appropriate toys are arranged for their enjoyment. Children are allowed to acquaint themselves with the environment, while a medical history of the child’s difficulties is taken. A complete developmental history and family history will also be done at that time.

As the history is being recorded, the medical provider will observe the child’s play activities. The examination involves interaction with the child to see their reactions and behaviors to a variety of stimuli. An example of some behaviors to be observed are eye contact, use of oral language or lack of it, ability to engage with others, the use of toys in the play environment, and unusual hand or finger movements. A portion of the neurological examination involves removing the child’s clothes to look for birthmarks under a special light. This is to rule out specific illness. During the examination motor activities are noted, like running up and down the hallway or watching the child’s behavior if separated from parents or caregivers. Clinicians are trained and experienced in observing specific characteristics that will help determine the classification of certain behaviors.

A formal report of our findings will then be written with recommendations for appropriate follow up. In addition, if the child needs intervention such as physical, occupational or speech therapy, orders will be written. The Orange County Regional Center has representatives on site to help get children under three into suitable placements.

No formalized testing will be done at the time of the office visit. There are no shots, needles, or white coats at For OC Kids. Since there are no tests that can specifically determine if a child is autistic, interview and observation are our main tools for evaluation. Occasionally, children are referred for lab work at UCI Medical Center to screen for possible medical conditions.

All of our examination rooms are outfitted with viewing mirrors and videotaping capabilities. Videos of the exam are made during the initial consultation for use as a diagnostic tool and they become part of the child’s medical record. This means the tapes will not be released to other physicians or any outside agencies without written consent from the parents. Videos will never be released without your knowledge. The tapes are also a great benchmark for measuring progress and changes.

To get a comprehensive perspective of a child’s strengths and weaknesses and to avoid communication difficulties it is ideal if both parents attend the initial evaluation.

We try and make this a non-threatening environment for both children and their parents. Our plan is to make coming to For OC Kids fun for the child and not a fearful activity.

Evaluaciones de los pacientes

El autismo es un trastorno de la comunicación social que se caracteriza por dificultades en la comunicación y en el desarrollo de las destrezas sociales.

Comenzamos la evaluación médica mostrándole al niño salas donde hay juguetes apropiados para cada etapa del desarrollo. Mientras el niño se familiariza con el medio ambiente, nosotros anotamos los antecedentes médicos de sus dificultades. También anotamos en ese momento los antecedentes de su desarrollo y los antecedentes familiares.

Mientras registra los antecedentes, el proveedor de servicios médicos observa las actividades de juego del niño. El examen consiste en interactuar con el niño para observar sus conductas y reacciones a diversos estímulos. Un ejemplo de las conductas a observar es el contacto visual, el uso del lenguaje oral o la falta del mismo, la capacidad de vincularse con otras personas, el uso de los juguetes y los movimientos poco comunes de las manos y los dedos. Parte del examen neurológico consiste en quitarle la ropa al niño para observar, mediante una luz especial, si hay marcas de nacimiento. Esto se hace para excluir la existencia de enfermedades específicas. Durante el examen se observan las actividades motoras, como por ejemplo correr por el pasillo, o la conducta del niño cuando está separado de sus padres o de las personas que lo cuidan. Los médicos están especialmente capacitados y tienen experiencia en la observación de las características específicas que ayudan a determinar la clasificación de ciertas conductas.

Después se redacta un informe formal de lo que se ha descubierto con recomendaciones para consultas complementarias. Además, si el niño necesita algún tipo de intervención, por ejemplo, intervención física, ocupacional o terapia del lenguaje hablado, se escriben las recomendaciones correspondientes. El Centro Regional del Condado de Orange tiene representantes que están en el mismo centro para ayudar a ubicar a los niños menores de tres años en medio ambientes adecuados.

En el momento de la visita al consultorio no se realiza ninguna prueba formal. En For OC Kids no hay inyecciones, agujas ni uniformes blancos. Como no hay pruebas que determinen específicamente si el niño es autista, la entrevista y la evaluación son nuestros medios principales de conocimiento. Ocasionalmente, se remite a los niños al Centro Médico de UCI para análisis de laboratorio con el fin de determinar si existen problemas médicos.

Todas las salas de examen están equipadas con espejos y cintas de video. Durante la consulta inicial se filman videos del examen para usarlos como herramientas para el diagnóstico, y dichos videos pasan a formar parte del expediente médico del niño. Esto significa que las cintas no se darán a conocer a otros médicos ni a ninguna otra agencia sin el consentimiento escrito de los padres. Las cintas son además un punto de referencia muy importante para medir el progreso y los cambios.

Para obtener una perspectiva más amplia de los puntos fuertes y débiles del niño y para evitar dificultades en la comunicación, es ideal que ambos padres asistan a la evaluación inicial.

Nuestro principal interés es hacer de éste un medio ambiente que no sea atemorizante para los niños y los padres. Queremos que venir a For OC Kids sea una experiencia divertida y no algo que inspire temor.

CHOC/UCI Neurodevelopmental Programs
Sponsored by The Children and Families Commission of Orange County

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